Press Releases CUBA: Statement delivered by Bruno Rodríguez Parrilla, Minister of Foreign Affairs of the Republic of Cuba

CUBA: Statement delivered by Bruno Rodríguez Parrilla, Minister of Foreign Affairs of the Republic of Cuba

Statement delivered by Bruno Rodríguez Parrilla, Minister of Foreign Affairs of the Republic of Cuba, during the presentation of Cuba’s Report under Agenda item 74/7 of the United Nations General Assembly entitled “Necessity of Ending the economic, commercial and financial blockade imposed by the United States of America against Cuba.”

The US government, in an unprecedented and extreme way, has tightened the blockade against Cuba, taking advantage of the terrible conditions created by the COVID-19 pandemic. The blockade has always been a criminal and genocidal act, as established by the Geneva Convention of 1948.  It has also been an act of economic warfare.  But the cruelty of its implementation amidst the conditions of a pandemic, as has happened and is still happening right now, is truly unparalleled.

The US has also been applying unconventional measures which are inappropriate and unacceptable in times of peace to prevent fuel supplies to Cuba.

Whoever may win the US elections, will have to face one tangible reality:   the blockade and the US policy harm the Cuban people, the families the Cubans living abroad and violate human rights; hinder communication, travelling, the granting of visas and family reunification.

The blockade also restricts US citizens’ freedom to travel and their right to be informed, and is contrary to their democratic and humanitarian values.  It likewise affects US companies’ businesses and the very national interest of the United States, a country that has been suffering a profound isolation and discredit and is increasingly at odds with its allies.

As result of its extraterritorial implementation, it violates the sovereignty and affects the interests of all States in this planet; it violates International Law and seriously hampers Multilateralism.

It is cynical to come now to Cuba and tell Cubans that the blockade has no real impact, and tell that to Cuban families which are suffering from it every day, at every hour. It is cynical to claim alleged understanding that this policy only affects some Cubans personally. But it is much more cynical still to attempt to justify the blockade with the intention to modify our Constitution, our constitutional order, our laws, the sovereign way in which we organize ourselves and our people decide upon their destiny and future.  That is utterly immoral and illegitimate.

So it is quite surprising that ever more fabulous, unbelievable and unjustified lies and slanders are being used against Cuba. These are times of McCarthyism, a new and feverish McCarthyism, given the conditions in which dirty politics is being made in the US; a McCarthyism that has reached unbelievable levels, which is what made the US president to have a list of Cuban artists that would be persecuted in that country.

Regarding the period from April, 2019, to March, 2020 –the period during which we usually quantify the damages caused by the blockade and present the Report that I am pleased to submit to you, the public opinion, the international community and particularly our people, about the implementation of the blockade, which has also been sent to the UN Secretary-General and that very soon will be published, thus establishing that cycle – I can inform that, during that time, the damages caused by the blockade to Cuba amount to more than 5.570 billion dollars.  It is the first time that the damages caused by the blockade exceed the threshold of 5 billion dollars in a year, according to conservative estimates made using a methodology that has been even audited by institutions of the United States Congress.

The accumulated damages caused by the blockade during almost six decades, at current prices, have reached the colossal figure of 144 billion 413 million dollars.  For a small economy like the Cuban economy this is a truly overwhelming burden.  However, taking into account the devaluation of the dollar against the price of gold, accumulated damages reach the extraordinary figure of 1 trillion 98 billion 8 million dollars.

The blockade has posed and is still posing an additional challenge to our people in its efforts to cope with the COVID-19 pandemic that is ravaging the world, for it imposes extraordinary restrictions on Cuba due to its comprehensive and extraterritorial nature which impact all spheres of life.

Right now, in practical terms, the blockade means that Cuba has been refused access to medical equipment, inputs and technologies manufactured by the United States, or even technology or equipment from third countries  containing more than 10 per cent of US components, or software or technology made in that country.

The efficient performance of our people and our government in coping with the COVID-19 pandemic can only be explained by the soundness of the Cuban health system, the strength of the scientific potential it has developed and the direct, inspired and committed participation of Cuban citizens, families, and the whole people in confronting the epidemic.

At this very minute, the difficulties continue to be huge to acquire new technologies, indispensable equipment, inputs and raw materials for the production of indispensable medicines, which hamper, at a more general scale, the confrontation of the pandemic and the treatment and recovery of each and every one of our patients.

The extraterritorial component of the blockade, that is to say, the illegal implementation of the blockade in third States, against companies from third States, against US branch companies that should be governed by the national laws of the countries of registration, has a particular effect on Cuba’s efforts to cope with the COVID-19 pandemic.

There are numerous examples of what I have just said. A donation of medical inputs sent by the Chinese company ALIBABA to Cuba during the tensest moments of the epidemic, which did not include any high-tech equipment, but mostly protection means and diagnostic kits to tackle the pandemic in Cuba, could not arrive in our country due to the blockade.

A terrible example of the impact of this policy was the refusal by the Swiss companies IMT MEDICAL AG and ACUTRONIC MEDICAL SYSTEMS AG, to sell mechanical respirators to Cuba, which are indispensable in the treatment of COVID-19 patients, claiming that they had been bought by and are currently dependent on the US company VYAIRE MEDICAL INC., which is headquartered in Illinois.

In the middle of the pandemic, MEDICUBA, the Cuban agency responsible for buying medical equipment and pharmaceuticals, contacted as many as 50 US companies and inquired about the possibility to import from them some indispensable medicines, equipment and other necessary inputs. The majority of them, the overwhelming majority of these companies, never responded to that request, despite the insistence by MEDICUBA.  Three of them (WATERS CORPORATION, DEXCOM and the US branch of the ROYAL PHILIPS N.V. company) refused to engage in any operation with Cuba, claiming explicitly that the impediment was the existence of the blockade.

The estimated damages, the human damages plus these elements I have just referred to, cannot be accounted for, they cannot be expressed in cold figures.  But the figures I have mentioned do not include all the actions carried out by the US government or their effects in the context of the pandemic because, as I have just explained, they fall outside the established estimation period.

The report that we are presenting is a well-founded denunciation that contains abundant and irrefutable evidence of the strengthening of the US blockade between 2019 and 2020, which is a period characterized by an increased aggressiveness and hostility of the US policy against our country and against all sovereign States, including the US allies.

During this period there has been a qualitative change in the aggressiveness of the blockade and the implementation of unconventional measures which are more appropriate for times of war than for times of peace.

The intimidating effect of the Helms-Burton Act persists and increases under the present circumstances, threatening in particular companies and business people from third countries.

A whole range of measures has been resorted to, including the slanderous campaign against Cuba’s medical cooperation, which is aimed at depriving other peoples of this indispensable contribution to their health systems.

The US government has refused to renew the licenses granted to US companies with businesses set up in Cuba, which were rendering mutual benefits and were of the greatest interest among US business sectors.


There has been a unilateral and extreme reduction in air transportation between both countries.  Remittances from families living in the US to their relatives in Cuba as well as the remittances sent by other fellow Cubans who reside in the United States have been under harsh attack.

The contacts and communication between Cubans residing in the US and their relatives in Cuba have been eliminated or reduced to a minimum through the use of spurious instruments and actions.

Cuba has been included in defamatory lists and hundreds of Cuban entities have been singled out. Additional economic, commercial, financial and investment restrictions have been imposed.

It is difficult to calibrate the impact of the blockade on the everyday life of every Cuban man or woman, every family, every sector of our economy or the life of the Cuban society.

The nature of the blockade and the extraordinary strengthening of this policy during the last two years have been an expression of the US government historical inability to recognize that Cuba is an independent nation that, as established by International Law, is entitled to fully exercise its sovereignty and free determination.

The blockade is a flagrant infringement of International Law, the norms and principles supporting the international relations system, the international standards of trade and freedom of navigation. That is why it arouses the universal rejection expressed in the overwhelming voting in favor of the Cuban resolution at the UN General Assembly.

The blockade is a grave and strengthened obstacle to the prospective development of our country and the satisfaction of the most pressing needs of our people.  It is a serious, flagrant and systematic violation of human rights.  It has a real and harmful impact on the process of updating Cuba’s economic model and is the main obstacle to the potential future advancement of bilateral relations between the United States and Cuba. It is an act of genocide as established by the Geneva Convention of 1948 and is devoid of any political, moral or legal justification.

That is why it deserves to be condemned, and the UN General Assembly has been doing so for almost three decades. The blockade is also an expression of the US government contempt for the will of the international community and the existence of civilized and democratic relations in the planet.

As our people and the international public opinion know, the presentation of the Cuban Resolution against the economic, commercial and financial blockade imposed by the United States against Cuba to the UN General Assembly has been postponed until May, 2021, given the impact suffered by the General Assembly agenda due to the conditions created by the COVID pandemic in the city of New York and in the whole planet.  I anticipate this will be a new opportunity, as are the months ahead, before that date, for the international community to express its absolute rejection of the blockade.


Thank you very much.



Intervention de Bruno Rodríguez Parrilla, ministre cubain des Relations extérieures, le 22 octobre 2020, pour présenter le Rapport de Cuba relativement à la Résolution 74/7 de l’Assemblée générale des Nations Unies intitulée : « Nécessité de lever le blocus économique, commercial et financier appliqué à Cuba par les Etats-Unis d’Amérique »

Profitant des terribles conditions causées par la pandémie du Covid-19, l’administration étasunienne a durci à des niveaux extrêmes et sans précédent le blocus que les Etats-Unis appliquent à Cuba. Or, le blocus est criminel, le blocus est génocidaire, comme le reconnaît la Convention de Genève de 1948, le blocus équivaut à une guerre économique. Mais l’appliquer en pleine pandémie mondiale constitue une cruauté vraiment inouïe.

Les Etats-Unis ont aussi appliqué des mesures non classiques tout à fait impropres et inacceptables en temps de guerre, comme celles visant les livraisons de carburants à Cuba.

Quel qu’il soit, le vainqueur des prochaines élections aux Etats-Unis doit savoir concrètement que le blocus et la politique qu’il implique font du tort au peuple cubain, aux familles cubaines, aux Cubains vivant à l’étranger, qu’ils violent les droits de l’homme, qu’ils entravent les communications, les voyages, la délivrance de visas et la réunification des familles.

Le blocus restreint aussi la liberté de déplacement et les droits des Etats-Unis, leur droit à l’information, contredit les valeurs démocratiques et humanitaires du peuple étasunien. Il porte préjudice aux affaires des compagnies des Etats-Unis et à leurs hommes d’affaires. Il va jusqu’à léser l’intérêt national même des Etats-Unis qui, de ce fait, se retrouvent profondément isolés et discrédités,  et dont les contradictions avec leurs alliés ne cessent de croître.

Par sa nature extraterritoriale, le blocus viole la souveraineté et lèse les intérêts de tous les États de la planète, viole le droit international et porte gravement préjudice au multilatéralisme.

Quel cynisme d’oser dire aux Cubains, aux familles cubaines qui le subissent jour après jour, heure après heure, que le blocus n’a pas d’effets réels ! Quel cynisme d’affirmer que cette politique ne touche censément que quelques Cubains ! Quel cynisme encore pire de vouloir la justifier, alors que ses visées essentielles sont de modifier notre Constitution, notre ordre constitutionnel, nos lois, de supprimer la façon dont nous nous organisons en toute souveraineté et dont notre peuple décide de ses destinées et de son avenir ! Oui, tout ceci est foncièrement immoral et illégitime !

À quoi s’ajoutent des mensonges toujours plus grossiers, des calomnies toujours plus insensées, toujours plus incroyables, toujours plus farfelues sur Cuba ! À voir les conditions malhonnêtes dans lesquelles se fait la politique aux Etats-Unis, il faut dire que celle-ci vit en plein maccarthysme, un nouveau maccarthysme fébrile, au point que leur président en arrive à dresser une liste d’artistes cubains interdits de présentations dans ce pays…

D’avril 2019 à mars 2020 – autrement dit la période pour laquelle nous quantifions les préjudices causés par le blocus et soumettons le Rapport que je présente aujourd’hui à vous-mêmes, à l’opinion publique, à la communauté internationale et en particulier à notre peuple, que nous avons adressé au Secrétaire général des Nations Unies et que nous publierons très bientôt – le blocus a causé à Cuba des pertes calculées à 5 570 000 000 de dollars : c’est la première fois que ces pertes dépassent cinq milliards pour une période de temps. Et encore, elles sont calculées au plus bas, selon une méthodologie qui a même été auditée par des institutions du Congrès des Etats-Unis…

Les pertes accumulées durant presque soixante ans se chiffrent à prix courant à une somme hors du commun : 114 413 000 000 de dollars ! Des préjudices absolument écrasants pour une petite économie comme celle de Cuba. Mais si l’on tient compte de la dépréciation du dollar face à l’or, ces préjudices se montent alors à 1 098 800 000 000 de dollars.

Par sa nature extraterritoriale et tous azimuts, le blocus cause à notre peuple, à notre gouvernement des problèmes supplémentaires à cette étape de pandémie, parce que celle-ci frappe toute la planète et entraîne pour nous des limitations extraordinaires.

Le blocus veut dire, par exemple, que nous n’avons pas accès à des équipements, à des intrants et à des technologies d’origine étasunienne, voire à des technologies et à des équipements de pays tiers contenant 1o p. 100 de composants, ou de logiciels ou de technologies étasuniennes.

Seuls la solidité du système de santé cubain, notre potentiel scientifique développé et la participation directe, motivé et engagée de nos citoyens, des familles cubaines, de notre peuple au combat contre l’épidémie expliquent les succès remportés jusqu’ici par celui-ci et par notre gouvernement.

Mais nous continuons de nous heurter à des difficultés énormes pour acquérir les nouvelles technologies, les équipements, les intrants et les matières premières dont nous avons besoin pour produire des médicaments et pour soigner et sauver chaque patient du Covid-19.

L’extraterritorialité du blocus, autrement dit son application illégale dans d’autres pays à des compagnies étrangères et à des filiales étasuniennes qui devraient se soumettre aux lois du pays où elles opèrent, a des effets particulièrement nocifs dans notre combat contre le Covid-19.

Les exemples abondent. Ainsi, un don fait par la société chinoise Alibaba au moment le plus tendu de la pandémie et contenant non de la technologie de pointe, tant s’en faut, mais surtout des moyens de protection, des jeux de diagnostic, n’a pu arriver à Cuba à cause du blocus.

Autre exemple terrible : les sociétés suisses IMT Medical Ag et Acutronic Medical Systems Ag ont prétexté de leur rachat par la société étasunienne de l’Illinois, Vyaire Medical Inc., et donc des sanctions du blocus pour refuser de livrer à Cuba des appareils de ventilation pulmonaire assistée indispensables au traitement des malades.

MEDICUBA, l’entreprise cubaine chargée d’acheter des équipements médicaux et des produits pharmaceutiques, est entrée en contact avec cinquante compagnies étasuniennes pour analyser la possibilité d’importer des médicaments, des équipements et d’autres articles nécessaires au système de santé publique cubain. Seules trois ont répondu : Waters Corporation, Dexcom et la filiale étasunienne de Royal Philips N.V., pour dire que le blocus leur interdisait la moindre opération commerciale avec Cuba.

Mais les chiffres ne peuvent traduire dans leur froideur tous les dommages économiques et humains infligés à notre peuple. D’autant que, je le répète, ce Rapport exclut, parce que situées hors de la période analysée, les mesures que l’administration étasunienne a prises contre Cuba en pleine pandémie !

Le Rapport dénonce par des preuves fondées, abondantes et irréfutables, le durcissement du blocus en 2019-2020, une période marquée aussi par l’agressivité et l’hostilité accrues de cette administration contre notre peuple et contre tous les États souverains, ses alliés compris.

On peut parler durant cette période de saut qualitatif de la part de l’administration étasunienne dans l’agressivité du blocus, car elle a eu recours à des mesures de nature non classique plus typiques du temps de guerre que du temps de paix.

Dans ces circonstances, l’effet d’intimidation de la Loi Helms-Burton persiste et s’aggrave, surtout quand il s’agit de compagnies et d’hommes d’affaires de pays tiers.

L’administration étasunienne a recouru à différentes mesures, dont une campagne de calomnies contre la coopération médicale cubaine qui vise à priver d’autres peuples de cette contribution indispensable à leurs systèmes de santé.

Elle a refusé de renouveler les autorisations accordées à des sociétés étasuniennes qui avaient établi des affaires mutuellement avantageuses avec Cuba et les intéressant au plus haut point.

Elle a réduit au maximum unilatéralement les transports aériens entre les deux pays. Elle s’en est prise aux envois de fonds familiaux des Cubains vivant aux USA à leurs proches vivant à Cuba et aux envois d’autres concitoyens vivant aux USA.

Elle a éliminé ou réduit au minimum les contacts et les communications entre les Cubains vivant aux Etats-Unis et leurs proches à Cuba, en recourant à des instruments et à des actions illégales.

Elle a inscrit Cuba sur ses listes diffamatoires ; puni des centaines d’entités juridiques cubaines ; posé de nouvelles restrictions économiques, commerciales et financières, ainsi que dans le domaine des investissements.

Il est impossible de jauger les effets du blocus sur la vie quotidienne de chaque Cubaine et Cubain, de chaque famille et sur chaque secteur de l’économie cubaine ou de la vie de la société cubaine.

Le blocus – durci extraordinairement ces deux dernières années – prouve bien par sa nature que les gouvernements des Etats-Unis sont incapables de reconnaître Cuba comme une nation indépendante qui jouit par conséquent, aux termes du droit international, du plein exercice de sa souveraineté et de sa libre détermination.

Le blocus viole de façon flagrante le droit international et les normes et principes sous-tendant le système des relations internationales, les normes de commerce internationales et la liberté de navigation. Ce qui explique pourquoi l’Assemblée générale des Nations Unies le condamne chaque année à la quasi-unanimité.

Le blocus constitue une grave entrave aux perspectives de développement de notre pays, à la satisfaction des besoins vitaux de notre peuple ; il constitue une violation grave, flagrante et systématique des droits de l’homme. Il a des effets nocifs tout à fait réels sur l’actualisation du modèle économique cubain et constitue le principal obstacle à une amélioration éventuelle des relations entre les deux pays. Constituant un acte génocidaire aux termes de la Convention de Genève de 1948, il n’a pas la moindre justification politique, morale ou juridique.

Il traduit aussi le mépris de l’administration étasunienne envers la volonté de la communauté internationale et envers des relations civilisées et démocratiques sur notre planète.

Il mérite donc d’être condamné, ce que fait l’Assemblée générale des Nations Unies tous les ans depuis presque trente ans.

Cuba, comme le savent notre peuple et l’opinion publique internationale, a renvoyé à mai 2021 la présentation devant l’Assemblée générale des Nations Unies de sa Résolution concernant le blocus économique, commerciale et financier appliqué par les Etats-Unis d’Amérique, compte tenu des effets de la pandémie à New York et dans le monde sur l’ordre du jour de l’ONU. Ce sera d’ici là, j’en suis convaincu, une nouvelle occasion pour la communauté internationale d’exprimer son rejet absolu du blocus.

Je vous remercie.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *